Le FeLV ou Leucose Féline

L'agent de cette maladie, virus FeLV, (ou virus leucémogène félin) est la cause d'un affaiblissement des défenses de l'organisme contre les autres microbes. 
Les statistiques montrent qu'en France 5 à 10% des chats sont séropositifs pour le virus de la leucose (FeLV).

Dépistage et Prévention:

Pour prévenir la leucose, il existe un vaccin contre la leucose. Il est efficace à environ 70%. Nous vous conseillons donc vivement la vaccination compte tenu des forts risques de contagion, même si cette dernière est imparfaite, elle permet néanmoins de protéger votre chat des principales souches de FeLV.

Avant la vaccination, faites effectuer un test de dépistage de la leucose pour vérifier que votre chat n'est pas déjà séropositif.

Ce test est très rapide, il est réalisé par votre vétérinaire via une prise de sang, cela ne nécessite que quelques gouttes de sang de votre chat et le résultat est disponible dans les minutes qui suivent.

 

Les symptômes :

Après la contamination du chat, il existe une période silencieuse pendant laquelle les virus se multiplient dans l'organisme. Cette phase peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années avant que la maladie ne se développe.

Pendant cette phase, l'animal est dit séropositif pour le FeLV, mais ne présente aucun symptôme de la maladie. En revanche, étant porteur du virus, il est contagieux (par la salive, les selles, voie sexuelle…).

On observe aussi souvent une anémie, due au virus et aux infections opportunistes. Une infection opportuniste est une maladie qui se développe lorsqu'un animal est affaibli et que son système immunitaire le défend moins bien. Chez un chat sain, ces mêmes infections opportunistes n'entraînent la plupart du temps aucune maladie (ou une forme très bénigne).

Le FeLV peut également être responsable de cancers, particulièrement de lymphomes (cancer des ganglions), de leucémies (cancers de la moelle osseuse et du sang) et de cancers du rein.

Traitement :

Il n'existe malheureusement pas de traitement. Le seul traitement envisageable concerne les maladies opportunistes afin d'assurer un confort de vie à son animal.

Contamination :

Elle se transmet de chat à chat par un simple contact. Contrairement au SIDA (FIV) qui ne se transmet que par voie sexuelle et sanguine, le virus de la leucose se transmet par toutes les voies : sang, larmes, salive, urines, acte sexuel…

Il existe une transmission in utero (de la mère aux chatons).

Toutefois, le virus est peu résistant dans le milieu extérieur (moins de 15 minutes), donc il y a peu de chance que vous rameniez le virus sous vos chaussures.